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Pilules antivirales pour le Covid-19 – pas un remède, mais un outil formidable

Une pilule pour traiter le Covid — Pfizer et Merck ont tous deux suscité l’enthousiasme en annonçant qu’ils avaient des pilules qui pourraient aider à éviter l’hospitalisation des personnes ayant contracté un coronavirus.

Pfizer affirme que sa pilule, qu’elle propose de vendre sous le nom de marque Paxlovid si elle est autorisée, a réduit de 89 % le risque de décès ou d’hospitalisation chez les personnes qui l’ont prise dans les trois jours suivant le début des symptômes. Merck affirme que sa capsule de molnupiravir réduit le risque d’environ 50 %.

Aucun de ces traitements n’est curatif et ils ne fonctionnent pas comme les antibiotiques contre les infections bactériennes. Mais les médecins affirment que les antiviraux faciles à prendre peuvent constituer des compléments importants aux traitements hospitaliers tels que les anticorps monoclonaux, le remdesivir, un antiviral administré par perfusion, et les modulateurs du système immunitaire. Ils pourraient contribuer à réduire le taux de mortalité d’un virus qui a tué 750 000 personnes rien qu’aux États-Unis.

« Je les vois comme un coup double. Les vaccins sont une prévention. Ces antiviraux sont un traitement précoce. Les deux sont utiles », a déclaré à CNN le Dr William Schaffner, professeur de médecine à la division des maladies infectieuses de la faculté de médecine de l’université Vanderbilt. « Aucun des deux ne peut se substituer à l’autre ».

Pfizer affirme que sa pilule expérimentale réduit le risque d’hospitalisation et de décès lié au Covid-19

Le fait d’avoir deux traitements possibles apporte beaucoup, a déclaré le Dr Amesh Adalja, chercheur principal au Johns Hopkins Center for Health Security.

« Cela rend le paysage beaucoup plus prometteur parce que ces antiviraux représentent une preuve supplémentaire de la capacité à dompter le virus », a déclaré le Dr Adalja à CNN. « Cela nous donne une grande boîte à outils, cela en fait une infection plus traitable. Cela la ramène au niveau d’un feu à cinq alarmes. »

Actuellement, si une personne tombe malade avec le Covid-19, les options comprennent un traitement rapide avec des anticorps monoclonaux pour stimuler la réponse immunitaire. Si ce traitement n’est pas disponible – et les anticorps monoclonaux doivent être perfusés par un professionnel – ou s’il ne fonctionne pas et que les patients sont hospitalisés, il n’y a pas de traitement spécifique unique. Les patients peuvent recevoir des perfusions de l’antiviral remdesivir, qui peut réduire la durée de la maladie mais ne diminue pas le risque de décès.

Écrit par Lea Pedretti

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