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Les bactéries du chat traitent l'infection de la peau de la souris, selon des scientifiques

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Un chat caracal mâle originaire d’Afrique au zoo de l’Oregon à Portland (photo d’archive : AP)

WASHINGTON : Des chercheurs de la faculté de médecine de l’Université de Californie à San Diego ont utilisé des bactéries trouvées sur des chats en bonne santé pour traiter avec succès une infection cutanée sur des souris. Ces bactéries peuvent servir de base à de nouvelles thérapies contre les infections cutanées sévères chez les humains, les chiens et les chats.

L’étude, publiée dans la revue eLife a été dirigée par Richard L. Gallo, MD, PhD, professeur émérite et président du département de dermatologie de l’UC San Diego School of Medicine, dont l’équipe est spécialisée dans l’utilisation de bactéries et de leurs produits pour traiter les maladies – une approche connue sous le nom de «bactériothérapie».

La peau est colonisée par des centaines d’espèces bactériennes qui jouent un rôle important dans la santé de la peau, l’immunité et la lutte contre les infections. Toutes les espèces doivent maintenir un équilibre diversifié de bactéries cutanées saines pour lutter contre les agents pathogènes potentiels.

« Notre santé dépend absolument de ces ‘bonnes’ bactéries. Elles dépendent de notre peau saine pour vivre, et en retour, certaines d’entre elles nous protègent des ‘mauvaises’ bactéries. « . Mais si nous tombons malades, les « mauvaises » bactéries peuvent profiter de nos défenses affaiblies et provoquer une infection », a déclaré Gallo.

C’est le cas du Staphylococcus pseudintermedius résistant à la méthicilline (MRSP), une bactérie que l’on trouve couramment sur les animaux domestiques et qui devient infectieuse lorsque les animaux sont malades ou blessés. Le MRSP est un agent pathogène émergent qui peut sauter d’une espèce à l’autre et provoquer une dermatite atopique sévère, ou eczéma.

Ces infections sont courantes chez les chiens et les chats, et peuvent également survenir chez les humains, bien que les taux d’infection humaine varient dans le monde. Comme son nom l’indique, le MRSP est résistant aux antibiotiques courants et a été difficile à traiter en milieu clinique et vétérinaire.

Pour résoudre ce problème, les chercheurs ont d’abord criblé une bibliothèque de bactéries qui vivent normalement sur les chiens et les chats et les ont cultivées en présence de MRSP.

À partir de là, ils ont identifié une souche de bactérie féline appelée Staphylococcus felis (S. felis) qui était particulièrement efficace pour inhiber la croissance des MRSP. Ils ont découvert que cette souche spéciale de S. felis produit naturellement plusieurs antibiotiques qui tuent le MRSP en perturbant sa paroi cellulaire et en augmentant la production de radicaux libres toxiques.

« La puissance de cette espèce est extrême. Elle est fortement capable de tuer les agents pathogènes, en partie parce qu’elle les attaque de plusieurs côtés – une stratégie connue sous le nom de ‘ polypharmacie.’ Cela le rend particulièrement attrayant en tant que thérapeutique », a déclaré Gallo.

Les bactéries peuvent facilement développer une résistance à un seul antibiotique. Pour contourner ce problème, S. felis possède quatre gènes qui codent pour quatre peptides antimicrobiens distincts. Chacun de ces antibiotiques est capable de tuer le MRSP à lui seul, mais en travaillant ensemble, ils rendent plus difficile la résistance des bactéries.

Après avoir établi comment S. felis tue le MRSP, l’étape suivante consistait à voir si cela pouvait fonctionner comme thérapie sur un animal vivant. L’équipe a exposé des souris à la forme la plus courante de l’agent pathogène, puis a ajouté des bactéries S. felis ou un extrait bactérien au même site.

La peau a montré une réduction de la desquamation et des rougeurs après l’un ou l’autre traitement, par rapport aux animaux qui n’avaient pas reçu de traitement. Il restait également moins de bactéries MRSP viables sur la peau après le traitement avec S. felis.

Les prochaines étapes comprennent des plans pour un essai clinique pour confirmer si S. felis peut être utilisé pour traiter les infections à MRSP chez les chiens. Des bactériothérapies comme celle-ci peuvent être administrées via des sprays topiques, des crèmes ou des gels qui contiennent soit des bactéries vivantes, soit un extrait purifié des peptides antimicrobiens.

Pendant que ces produits sont en développement, que doivent faire les propriétaires d’animaux en attendant?

« N’arrêtez pas de laver vos animaux de compagnie pour garder ces ‘bonnes’ bactéries sur eux. La peau a évolué pour protéger les ‘bonnes’ bactéries, donc le savon et les détergents ne lavent généralement pas les gentils », a déclaré Gallo.

Selon la recherche, il est même possible que vivre avec un chat en bonne santé offre aux humains une certaine protection contre le MRSP, cela peut donc être un argument en faveur de possession d’un animal de compagnie.

Écrit par Lea Pedretti

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