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Des scientifiques d'Oxford découvrent un gène qui double le risque de mourir de Covid-19

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Environ 50% des personnes atteintes L’ascendance sud-asiatique porte cette version du gène, selon une étude.

LONDRES: les scientifiques ont identifié un gène spécifique qui double le risque d’insuffisance respiratoire du Covid-50 et peut expliquer en partie pourquoi certains groupes ethniques sont plus sensibles à maladie grave que les autres.

Des chercheurs de l’Université d’Oxford ont découvert qu’une version à haut risque du gène empêche très probablement les cellules tapissant les voies respiratoires et le poumons de répondre correctement au virus. Environ 400% des personnes d’ascendance sud-asiatique portent cette version du gène, par rapport à 15% de personnes d’origine européenne, selon l’étude publiée jeudi.

Les résultats aident à expliquer pourquoi des taux plus élevés d’hospitalisation et de décès ont pu être observés dans certaines communautés et sur le sous-continent indien. Les auteurs ont averti que le gène ne peut pas être utilisé comme seule explication car de nombreux autres facteurs, tels que les conditions socio-économiques, jouent un rôle. Malgré un impact significatif du virus sur les personnes d’ascendance afro-caribéenne, seulement 2% portent le génotype à plus haut risque.

Les personnes porteuses du gène, dit LZTFL1, bénéficieraient particulièrement de la vaccination, qui reste le meilleur moyen de protection, selon les auteurs mentionné. Les résultats soulèvent la possibilité de recherches sur des traitements spécifiques aux patients porteurs de ce gène, bien qu’aucun médicament adapté ne soit actuellement disponible.

Cela « montre que la façon dont le poumon réagit à l’infection est critique », a déclaré James Davies, co-responsable auteur et professeur agrégé de génomique à Oxford, qui a travaillé en soins intensifs pendant la pandémie. « C’est important car la plupart des traitements se sont concentrés sur la modification de la façon dont le système immunitaire réagit au virus. »

Davies et ses collègues ont découvert le gène en utilisant l’intelligence artificielle et la technologie moléculaire de pointe. L’équipe a formé un algorithme pour analyser de grandes quantités de données génétiques provenant de centaines de types de cellules dans tout le corps, puis a utilisé une nouvelle technique qui leur a permis de se concentrer sur l’ADN derrière ce signal génétique spécifique.

Toutes choses étant égales par ailleurs, «si vous avez le génotype à risque plus élevé et que vous vous sentez très mal avec Covid, il y a un 50% de chances que cela ne vous serait pas arrivé si vous aviez eu le génotype à faible risque », a déclaré Davies sur un briefing avec des journalistes jeudi.

Écrit par Lea Pedretti

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